Aandoeningen A-Z

Symptomen van een longontsteking

man met longontsteking symptomen

Wat zijn de symptomen van een longontsteking?

In dit artikel bespreken we de klachten die je krijgt wanneer je geveld wordt door een longontsteking.

Hoe je een longontsteking kunt herkennen naar aanleiding van een aantal symptomen.

Deze kunnen onschuldig zijn maar ook levensbedreigend in bepaalde gevallen.

Het is dus zaak om goed op jezelf te letten en rust te nemen.

Check de symptomen van een longontsteking en stem daar de behandeling op af.

Betekenis longontsteking

Lees ook: Longontsteking behandelen

Een longontsteking wordt ook wel pneumonie genoemd.

Het is een ontsteking van de kleine luchtwegen (bronchiën), vertakkingen van de longen, de longblaasjes (alveoli) en het weefsel om de longblaasjes heen. De longblaasjes vullen zich met vocht of pus.

De ontsteking wordt meestal veroorzaakt door een bacteriële of virale infectie of een schimmel.

De meest voorkomende veroorzaker van longontsteking, de pneumokok bacterie, is niet besmettelijk. Andere ziekteverwekkers kunnen wel overdraagbaar zijn.

Een zeer ernstige en besmettelijke vorm van longontsteking is (open) tuberculose. Tuberculose komt in Nederland nog in zo’n 800-900 gevallen per jaar voor. Je kunt er tegen ingeënt worden.

In de winter is het risico op een longontsteking groter dan in de zomer vanwege het frequenter binnen zijn van mensen in kleinere ruimtes.

De ontsteking treft meestal één van de longen maar kan ook beide longen aandoen. Dit laatste heet dan een dubbele of bilaterale longontsteking.

Longontsteking symptomen

Een longontsteking kan licht of zwaar zijn.

Voor kinderen jonger dan een jaar, mensen boven de 65 jaar, mensen met een verzwakt immuunsysteem of gezondheidsproblemen kan longontsteking levensbedreigend zijn.

De hevigheid van de symptomen en de aard ervan zijn dan ook afhankelijk van leeftijd en de staat van je gezondheid.

Vaak heb je eerst last van een verkoudheid die maar niet overgaat. Je voelt je steeds maar zieker worden. Je hebt last van een loopneus en een zere keel.

Je kunt een benauwd gevoel hebben en kortademig zijn met een snelle ademhaling. Vooral bij een diepe ademhaling kun je pijn op je borst hebben.

Baby’s en jonge kinderen hebben vaak moeite met drinken en eten.

Je hartslag kan versnellen.

Je moet veel hoesten maar er zijn ook mensen die hier minder of geen last van hebben. Soms moet je ook slijm of zelfs bloed ophoesten.

Wanneer je zwaar en onophoudelijk moet hoesten kun je daar zelfs een gekneusde rib aan overhouden.

Je kunt vermoeid zijn en je slap en lusteloos voelen. Je eetlust zal afnemen en je kunt je misselijk voelen en wellicht moeten overgeven.

Met name ouderen hebben soms last van een suf en verward gevoel.

Pasgeboren baby’s kunnen rusteloos zijn.

Je kunt last hebben van zweten, koude rillingen en koorts maar dat hoeft niet in alle gevallen zo te zijn.

Onder koorts verstaan we een stijging van de lichaamstemperatuur boven de 38 graden. Normaal is de lichaamstemperatuur tussen de 36,5 en 37,5 graden Celsius.

Je kunt ook alleen verhoging hebben. Bij een temperatuur tussen de 37,5 en 38 graden Celsius spreken we van verhoging.

Ouderen en mensen met een verzwakt immuunsysteem kunnen nog weleens een lagere lichaamstemperatuur krijgen dan normaal.

Door het hoesten en de koorts kun je ook last krijgen van spierpijn. Denk aan rugpijn, pijn in de middenrifspier, of gespannen, pijnlijke schouders.

Een arts waarschuwen bij symptomen van longontsteking

Het is belangrijk dat je longontsteking tijdig en effectief aanpakt. Je moet deze aandoening zeker niet onderschatten.

In geval van een bacteriële infectie bijvoorbeeld kan en moet je antibiotica voorgeschreven krijgen.

Wanneer je te maken krijgt met (een combinatie van) de volgende symptomen dan is het zaak om onmiddellijk een arts te waarschuwen:

Langdurige kortademigheid, het ophoesten van bloed en slijm (pus), aanhoudende koorts van 39 graden of hoger en aanhoudende pijn op de borst.

Dit geldt in het bijzonder voor mensen van boven de 65, kinderen onder de 2 jaar en mensen met een onderliggende aandoening en / of verzwakt afweersysteem.

Ook hartpatiënten en mensen met een chronische longaandoening zoals c.o.p.d. worden geadviseerd om onder behandeling van een arts te blijven.

Tot slot

Je kunt een longontsteking niet altijd voorkomen.

Wel kun je proberen om je immuunsysteem te versterken en op peil te houden.