Aandoeningen A-Z

Darmparasieten: symptomen, oorzaken, diagnose en behandeling

darmparasieten

Darmparasieten: het is een infectie die meer voorkomt dan je denkt.

Vaak dragen mensen jarenlang darmparasieten met zich mee zonder zich ervan bewust te zijn.

Ze hebben wel vage klachten als vermoeidheid en een onregelmatige stoelgang maar laten zich niet op parasieten testen.

Toch is gemiddeld meer dan 30% van de wereldbevolking besmet met een parasiet, en niet alleen de bevolking van ontwikkelingslanden.

Ook in Nederland is een besmetting snel geschied.

Wil je meer weten over parasieten in je darmen?

In dit artikel bespreken wij zaken als: hoe vindt besmetting plaats? Wat zijn de symptomen en oorzaken van darmparasieten? En natuurlijk: waaruit bestaat de diagnose en behandeling?

Het is geen smakelijk verhaal maar belangrijk om te weten, voor jezelf en je (klein)kinderen!

Wat is een darmparasiet?

Een darmparasiet is een eencellig micro-organisme.

Een organisme is een levend wezen of levend deeltje, met een eigen stofwisseling.

Een parasiet wordt ook wel een amoebe genoemd; een eencellig diertje.

Een darmparasiet hecht zich aan het darmslijmvlies in het lichaam van de drager (de ‘gastheer’) en richt daar schade aan. De darmparasiet neemt voeding en bacteriën op uit je darm.

Afhankelijk van de soort kiest de parasiet de dikke of dunne darm uit als verblijfplaats.

Buiten het lichaam kan een darmparasiet maar één uur overleven.

Om langer te overleven kunnen parasieten zich inkapselen; ze worden dan cysten genoemd. Cysten zijn een soort holtes / blaasjes met een eigen schilletje waarin de parasieten overleven.

De cysten komen via de handen en de mond, de slokdarm en de maag in de darmen terecht, barsten daar open en de parasiet komt vrij.

Het woord parasiet komt van het woord para-sitos. Para betekent ‘naast’ en sitos betekent ‘voeding’. Vrij vertaald betekent het dus zoiets als ‘mee-eter’. En mee-eten dat doen de parasieten.

Een darmparasiet is wat anders dan een gist, zoals candida albicans, maar er zijn wel gelijkenissen.

Parasieten worden gelinkt aan schimmelinfecties. Darmparasieten komen regelmatig tegelijkertijd voor met candidaschimmels (gisten).

Lees ook: pijn in onderbuik

Soorten parasieten in de darmen

Er zijn veel verschillende soorten parasieten.

Zo is er de cryptosporidium, die hevige diarree kan veroorzaken en vaak bij aidspatiënten voorkomt.

De dientamoeba fragilis is een zeer besmettelijke, eencellige dikke darmparasiet die in Nederland voor de meeste besmettingen verantwoordelijk is.

Een ander voorbeeld van een darmparasiet is de soort giardia lamblia, die wordt overgedragen door water.

De meest schadelijke darmparasiet is de entamoeba hystolytica. Zo’n 5% van de Nederlandse kinderen is hier drager van.

Ook lintwormen, spoelwormen, aarsmaden en trichinen (rondwormen) zijn parasieten.

Symptomen darmparasieten

De symptomen kunnen per persoon erg verschillen. Ook de ernst van de klachten kan verschillen.

Sommige mensen hebben nauwelijks klachten, terwijl anderen nauwelijks hun dagelijkse activiteiten nog kunnen opbrengen.

Darmklachten komen uiteraard vaak voor bij darmparasieten. Denk dan aan rommelende darmen, diarree of juist obstipatie, een opgeblazen gevoel en buikpijn.

Wanneer je besmet raakt met wormen vind je die vaak terug in je ontlasting.

De meeste mensen, zeker kinderen, die besmet zijn met darmparasieten hebben sowieso last van buikpijn.

Ook misselijkheid, veel trek hebben, vermoeidheid, een neerslachtig gevoel en huidklachten zoals eczeem behoren tot de symptomen.

Darmparasieten kunnen chronische ontstekingsreacties en darmklachten veroorzaken. Zo kan bijvoorbeeld het prikkelbare darm syndroom worden veroorzaakt door parasieten.

Oorzaken darmparasieten

Darmparasieten komen vooral veel voor in gebieden waar de sanitaire voorzieningen slecht zijn en waar het water niet voldoende gefilterd en behandeld wordt.

Water, vlees en andere voeding kan dan besmet zijn.

Door subtiel contact met ontlasting van een ander loop je risico op het krijgen van parasieten in je darmen.

Als je in besmet water zwemt kun je daardoor ook besmetting met parasieten oplopen.

Vooral kinderen zijn erg kwetsbaar omdat ze met hun handjes overal aanzitten, nauw contact hebben met elkaar en hun toiletgewoonten niet altijd hygiënisch zijn.

Kinderen lopen vaak wormen op als ze bijvoorbeeld spelen in een zandbak waar ontlasting van honden of katten in terecht is gekomen.

Zwangere vrouwen en mensen met een verminderde weerstand zijn extra vatbaar.

Een goedwerkend immuunsysteem begint immers bij een gezonde darmflora.

Door een verzwakte darmflora, bijvoorbeeld als gevolg van een langdurig verkeerd voedingspatroon, langdurige stress, medicijngebruik zoals antibiotica of alcoholmisbruik, kun je vatbaarder zijn voor parasieten in je darmen.

Diagnose en behandeling darmparasieten

Met een feces onderzoek kan worden uitgewezen of er zich darmparasieten bevinden.

Je moet daarvoor bij het laboratorium een monster afgeven met je ontlasting.

Veel symptomen die horen bij het hebben van parasieten in je darmen, horen ook bij andere darmaandoeningen zoals prikkelbare darm syndroom. Bij het PDS worden in de ontlasting echter ook vaak slijm en bloed gevonden.

Het is uiteraard uitermate belangrijk dat de juiste diagnose wordt gesteld om een gepaste behandeling te starten.

Parasieten in je darmen worden doorgaans bestreden met antibiotica.

Daarnaast kun je ontslakken, ontgiften, detoxen, ontzuren; hoe je het maar wilt noemen.

Er bestaan diverse kuren, zoals een hoge darmspoeling, om je darmen te reinigen en ook om parasieten in de toekomst te voorkomen.

Parasieten in de darmen zijn echter behoorlijk hardnekkig en niet zo gemakkelijk weg te krijgen.

Je kunt het beste overleggen met je huisarts voordat je vele euro’s neertelt voor een dure kuur.

Dat wil niet zeggen dat een detox-kuur niet heel goed kan zijn voor je darmen.

Nacontrole door een arts is echter wel belangrijk om ervan verzekerd te zijn dat de parasieten uit je systeem zijn.

Voorkomen van darmparasieten

Gezonde, pure voeding is uitermate belangrijk als het gaat om het voorkomen van parasieten in je darmen.

Verder is het verstandig om nooit water uit de kraan te drinken als dit in een land afgeraden wordt. Spoel ook liever je mond met bronwater na het tandenpoetsen in plaats van met kraanwater.

Zorg voor voldoende hygiëne en was je handen geregeld met zeep, met name voor het eten, na een toiletbezoek en na het verschonen van de kattenbak.

Wanneer je zelf jonge kinderen hebt of veel met jonge kinderen werkt is het al helemaal belangrijk om regelmatig je handen te wassen, met name na het verschonen van luiers. Let ook goed op de hygiëne als je in een zwembad bent.